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「澳门威尼斯挺真实」核心秘籍|中国孩子,如何写出打动美国名校的文书?

时间:2020-01-11 13:40:17 来源: 郑庄信息门户网 文章热度:2568 次

「澳门威尼斯挺真实」核心秘籍|中国孩子,如何写出打动美国名校的文书?

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跟招生官聊天,你会听到一些“八卦”,比如某某孩子成绩超好,但是文书写得很无聊,看不到亮点,招生官会叹气说,为什么他这么努力学习,却不知道自己想要什么……只好发了拒信。很多明明优秀的孩子,因为不擅长用文字讲故事,被大洋彼岸的学校“误解”,错过了人生的重要机会。讲故事,无论对于升学还是求职,都是非常重要的能力。

如何在几百字里面,展现自己与众不同的经历,给素未谋面的人留下良好印象?这需要的不仅仅是写作功底,还有对于自己的认知、思考与自信。

今天我们专门请来marina来谈文书写作的问题。marina是美国cogita思存教育创始人,美国独立教育顾问协会(ieca)全球委员会副会长、哈佛大学教育学硕士。

从事教育辅导15年,她指导的孩子近50%被常青藤和顶尖文理学院录取,近80%进入前30名的大学,70%以上进入前20名的美高。

每年申请季,孩子们会觉得非常辛苦。一方面要考标化,还要多修几门ap课,替代大学学分;另一方面要准备文书和面试。

如果按照录取权重来排个序,申请当中各个环节的重要性比例大致是:成绩 vs.课外活动vs 文书vs 推荐信vs 面试,占比6:5:5:3:1。

也就是说,除去成绩之外,课外活动和文书是申请当中的大项目。孩子们与其到了最后一年熬到没空睡觉,不如早一点了解如何写好一篇文书,为申请加分。

日记、随笔、散文……这些孩子们喜欢的小清新文章,却不足以成为一篇优秀的申请文书。如何面对梦校,讲好自己的故事,孩子们需要问自己三个问题:

每个人有很多侧面,但申请文书的字数有限,究竟该选择自己的哪一个侧面来展现,这需要孩子和老师们一起好好思考。

我和cogita的同事们常跟学生说:文书中的“我”需要与整体的简历、活动列表、推荐信、标化成绩环环咬合,形成一个连续的、完整的闭环,互相支撑。

也就是说,你在文书中选择展示的侧面,并不是孤立存在的,而是和其他环节一起凸显了你的“与众不同”。

比如,如果你的高中课程中科学课占多数,你也希望突出自己科学学霸的侧面,那么文书中引用一句爱因斯坦或特斯拉就水到渠成。

而如果你想突出展现自己的好奇心和热情,也可以通过日常生活的琐事,来让自己的形象丰满生动。

有些孩子觉得自己没有故事,一切都很普通。实际上经过启发,每个人都会找到自己与众不同的一面:你的成长环境、教育背景、怎样和周围人相处、在社群中扮演什么样的角色,每个侧面都是独一无二的你。

但独一无二,并不等于没有缺点。你希望自己是谁,并非意味着在文书中仅仅聚焦自己有多么优秀。

因为,任何人的成长不可能是一蹴而就的。你的理想、成绩和动力,一定有一系列的转折事件支撑。你需要的是回想这些故事,用成熟的视角反思,突出你为什么成为今天的你,你对家庭和社区的贡献是什么。

“贡献”比成绩更加体现一个人思想和能力的成熟度,而这样的人也正是美国名校需要的。

一篇加分的文书,不该是让招生官耐着性子读完,而应该是迫不及待读完,并对申请人产生浓厚兴趣。

所以,文书的开头至关重要。假如开口就谈“我的成长”、“挫折”、“我最大的爱好”这样很宏大、不落地的题目,会让人觉得太抽象了,缺乏兴趣读完。

当你想要叙述一个大题目,不妨倒叙来说,把最有意思的故事放在开头。

让招生官好像走入迷宫一样,你仅仅打开一扇门,而招生官就情不自禁的走进去了,越往里走越是欲罢不能,对你产生很多兴趣。

如今申请人数众多,招生官时间有限,因此叙述故事非常需要技巧,“秒抓读者”是很重要的。假如你想描述自己组织乐团的不易,如何协调,并最终演出成功。如果仅仅按照时间顺序来描写,很容易写成“流水账”;但假如利用倒叙,先描述绚烂的舞台和高潮,然后一步步回溯,聚焦自己的 协调能力和领导力,会更加引人入胜。

我们常常会跟学生介绍一些小技巧, 例如 extended metaphor (连续比喻)和 personification (拟人化), 让招生官看到一篇 好故事。

而最终呈现的结果,应该是一篇自然、又具备个人特色的表达,让对方透过文字,看到孩子的个人魅力和想法。

好的文书,不是凭空“编”出来的。造假得来的经历,到了面试环节很容易就暴露了。

要想让文书脱颖而出,孩子本身需要有丰富的课外活动支撑。

我常常对10、11年级的同学强调:提早规划多样且有影响力的课外活动至关重要!

越是顶尖的学校,越是不会仅仅关注学术成绩。有梦想的孩子,都会关注文书和课外活动这一变量,不让自己成为高分、但面目模糊的国际生。

上次我说到turning the tide《扭转浪潮》报告和美国大学录取新标准,其中格外强调孩子的社群参与度,以及减少冗余的成就(比赛成绩、奖励等)。在这种情况下,个人的经历、故事和想法变得至关重要。

(戳这里复习:美国大学录取新标准传递三大信号:用力过猛,反而与名校失之交臂?)

但一篇好的文书需要如何打磨?我们通过coco的故事来看一看。

coco曾在美国居住一年,有一年加拿大交换生经历,对营地活动和音乐艺术课外班兴趣浓厚,在学校中担职多项活动的组织职务。

她在申请季才对神经科学产生兴趣,决定留学美国,重点放在科学类项目。

我们和coco历经一个多月,把文书的话题缩小。coco最终完成了两篇初稿,并纠结该如何选择。

第一篇文章里:她聚焦自己对人体生理机制,特别是大脑运作方式的兴趣。这个兴趣是如何来的呢?coco回忆了母亲患罕见病的经历,妈妈在患病前几个月,还在为家里忙碌,打理花园,而如今却在病床上越来越衰弱。这个过程中,她看到社会的不公平问题,也第一次看到父亲的泪水,惊觉自己已经不是小孩子了,于是下定决心要承担更多家庭责任……

第二篇文章里:coco专注谈论自己的“求知欲”。她说自己的学习动力与其他同学不一样,她不是只关注成绩,而是感兴趣知识本身。

她从小喜欢科学课,在学校担任生物课的助教。有一次,她给同学讲题时发散到神经胶质细胞传递信号的原理,结果被同学打断说“这并不需要知道”。

她说,同学们只专注会出现在考卷上的知识点,而不是知识本身,这让她很不理解。

文章末尾,她批评功利的学习环境,并引申谈到西方哲学和科学先贤不带功利目的、沉醉发现知识的过程,他们的无私和科学探究精神如何推动了社会发展。

如果您是招生官,您会更喜欢哪篇文章?

我们看过coco的初稿之后,认为两篇文章都有一些问题。

第一篇文章里,我们建议coco缩短对于母亲患病和病理发作的描写,不要聚焦困境本身,而是将重点放在自己如何应对家庭危机。比如,增加讲述自己的实际行动如何帮助了父亲?面对社会不公平,她如何去改变?

第二篇文章的问题比较多。虽然coco努力将自己塑造成一个求知欲很强的“小科学家”,可是没有交代自己的“求知动力”从哪里来?单薄的描写自己的学习热情,缺乏具体事例支持,会显得“假大空”。而这也是很多学生容易出现的文书问题,容易用概括性的、情绪性的,而不是逻辑和细节来支持自己的论点。

另一个问题是:在coco的原稿里,仅用一句“我知道了”来说明其他同学都缺乏求知欲,众人皆醉我独醒,进而批评社会和周围环境,会让人觉得coco居高临下,与身边的“庸人们”格格不入。招生官会误以为coco无法和同学们相处,给同学们解惑也是高人一等。虽然酷爱科学、成绩优异,但性格方面让人担忧。

最终,我们选择了第一篇。

coco和我们最终决定聚焦第一篇:母亲的故事。

在coco打磨过很多回的修改稿中,开头引用《麦田里的守望者》主人公霍尔顿·考尔菲德作为反例。考尔菲德对成年人世界的虚伪充满厌恶,但只会抱怨,无力改变。

紧接着她简述了母亲患罕见病的过程和发病机制,以及与主治医生的对话,并说明自己对于贫富差距这一社会不公正现象的理解。

妈妈的病症勾起她的记忆,想起新闻里曾说:家境不好的长期患者因缺乏透析医疗资源而过早离开。

文章中反思了贫富差距,并表明她的选择和考尔菲德不同,她不愿意仅仅抨击社会,而是在父亲的眼泪中成长了,褪去了孩童心智,立志解决社会问题,守护公共资源的公正分配。

coco的反复修改的稿子,已经比之前深刻了很多。

但我们认为,还可以再挖掘coco同理心的来源。为什么她会经由自己母亲生病,想到改善社会问题?

我们再一次向coco提出了问题:为什么别人吃糠咽菜,会让有酒有肉的“你”感到不舒服甚至羞愧?为什么“你”做出的决定和考尔菲德不同,为什么“你”更看重实际行动的改变?

经过反复修改,coco的最终稿更加聚焦,精简了字数,提炼了核心。

coco叙述了母亲患病带来的家庭改变,她为何想起文学课的必读人物考尔菲德,为什么拒绝成为考尔菲德一样孩子气的愤怒人物,并且更加珍惜家庭提供的教育资源,想通过学习,将医疗机会带给更多和母亲一样患病,但因为经济窘迫无法治愈的人。

结尾,她还谈到自己对国家的责任感,特别是因为即将出国留学而产生的愧疚感,感觉为了更好医疗技术和教育资源离开本土的自己,没有为祖国和同胞做更多的事。出生在优越家庭环境的她,想要唤醒人们为社会带来改变的积极性……

这样一步步历练的过程,对于10几岁的孩子很不容易。

我们和孩子一起,像探寻一座迷宫一样走入心灵深处,发掘自我以及自己的可能性,剖析自己的热情和原动力。

在孩子的文书里,头脑风暴时的灵光一现或是漫不经心的一句话,可能会把读者带入新的岔路口,顺着这个岔路口不断的追问,可以开启一个个新的迷宫,就像破茧抽丝一样,一层层的深入内心,引导孩子发现更纯粹、更本质的初心。

而最终的核心是:引导孩子用成熟的视角反思过去,重新定位自己在社群或家庭中的责任。

在这个艰难但值得的旅程里,孩子会历经宝贵的成长。

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